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Les ouragans les plus dévastateurs depuis un siècle aux Etats-Unis

Depuis le début du 20e siècle, deux ouragans de force 5 et 15 de force 4 ont fait des ravages aux Etats-Unis, selon le Centre National des Ouragans, qui classe l'ouragan Isabel du 18 Septembre 2003 en catégorie 2:

Ouragans de force 5:
- 1935 : un ouragan balaie les Keys, un archipel au sud de la Floride. 408 morts.

- 1969 : Camille frappe la Louisiane et le Mississippi. 256 morts et 1,4 milliard de dollars de dégâts.

Ouragans de force 4 (classés selon leur intensité en touchant terre):
- 1992 : Andrew s'abat sur les côtes de Floride et de Louisiane. 41 morts et 26,5 milliards de dollars de dégâts.
- 1919 : un cyclone balaie les Keys puis le Texas. Entre 600 et 900 morts, dont plus de 500 noyés sur les bateaux en mer.
- 1928 : Lake Okeechobee (Floride) est touché de plein fouet. 1.836 morts et 25 millions de dollars de dégâts.
- 1960 : Donna fond sur la Floride et l'est américain. 50 morts et des dommages estimés à 387 millions de dollars.
- 1900 : l'ouragan le plus meurtrier frappe Galveston (Texas). 8.000 morts et 809 millions de dollars de dégâts.
- 1909 : Grand Isle (Louisiane) est balayé par un ouragan qui fait 350 morts.
- 1915 : la Nouvelle Orléans est touchée par un ouragan qui fait 275 morts et 50 millions de dollars de dégâts.
- 1961 : Carla s'attaque au Texas. 46 morts et 408 millions de dollars.
- 1989 : Hugo s'en prend à la Caroline du Sud. 21 morts et 8,4 milliards de dollars de dégâts.
- 1926 : un ouragan en Floride fait 243 morts et 1,5 milliard de dollars de dégâts.
- 1954 : Hazel s'abat sur les Caroline. 95 morts et 281 millions de dollars de dégâts.
- 1947 : la Floride et la Louisiane sont frappées par un ouragan qui fait 51 morts et 110 millions de dollars de dégâts.
- 1932 : un ouragan s'abat sur le Texas. 40 morts
- 1957 : Audrey balaie la Louisiane et le Texas. 390 morts et 802 millions de dollars de dégâts.
- 1915 : un ouragan frappe Galveston au Texas. 275 morts et 1,34 milliard de dollars de dégâts.

Ouragans de force 2:
- 1999 : Floyd, qui avait commencé comme Isabel avec une force 5, s'abat sur la côte est. 56 morts et 4,5 milliards de dollars de dégâts.

LES OURAGANS
Philippines, willy-willies près des côtes de l’Australie, ou «ouragans» (hurricanes en anglais) dans l’océan Atlantique nord et sur la mer des Caraïbes.

De par le monde, les cyclones sont un tel fléau que les différents services météorologiques ont essayé de s’accorder sur une classification afin d’en estimer la violence.
Les services météorologiques français distinguent trois stades de perturbations cycloniques en fonction de la vitesse du vent moyen.

Les services américains utilisent une autre classification, l’échelle de Saffir-Simpson, qui leur permet de classer les ouragans de 1 à 5 en fonction de la vitesse du vent moyen. Cette échelle donne également une idée du pouvoir destructeur du cyclone.

C’est aux cours des années 1900 que l’on a commencé à leur donner des noms. Un météorologiste australien les a baptisés de ceux des personnalités politiques qu’il n’aimait pas.
Puis, au cours de la Seconde Guerre mondiale, l’habitude fut prise d’attribuer des noms féminins à ces calamités.
Vers la fin des années 1970, les mouvements féministes américains obtinrent que les noms des cyclones portent alternativement des prénoms féminins et masculins.

La prévision des cyclones nécessite des moyens considérables. Il faut souligner l’apport du satellite dans la surveillance des cyclones, en particulier sur des zones jusqu‘alors dépourvues de moyens d’observation météorologique.
L’amélioration de la fiabilité des prévisions a permis de diminuer très nettement les pertes en vies humaines.

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